Rogers Online Zoo

Chinchilla

Chinchilla

Chinchilla

Nederlandse naam: Chinchilla
Deutsche name: Langschwanz-Chinchilla
English name: long-tailed chinchilla
Latijnse naam: Chinchilla lanigera

Biotoop: Rotsachtige droge gebergte met weinig begroeing

Land van herkomst: Chili en Peru

Omschrijving:
Deze van oorsprong uit Peru en Chili afkomstig knaagdier leeft hoog in het Andesgebergte. Het is een goede springer en klimmer dat behendig zijn onderkomen in rotsrichels vind. Zijn voedsel bestaat uit droge en verse grassen, kruiden en andere planten. Doordat de chinchilla is aangepast aan zeer droge en dorre gebieden kan dit dier erg slecht tegen rijke en vochtige voeding. Na een draagtijd van 111 dagen wordt het jonge chinchillaatje volledig ontwikkeld geboren. Het kan direct lopen, horen en ruiken en is ook in staat om vast voedsel tot zich te nemen, hoewel het eerst het liefst bij zijn moeder drinkt. Ook komt hij volledig behaard ter wereld maar zoekt wel graag de warmte van zijn moeder op.  Chinchilla’s hebben een uitermate zachte vacht. Dit komt doordat uit elk haarzakje wel 40 tot 120 haren groeien. Bij de mens groeit er maar één haar uit elk haarzakje. De chinchilla heeft zoveel haren om goed te kunnen overleven in de extreem wisselende temperaturen. In het Andesgebergte kan de temperatuur ver onder het vriespunt komen. Zijn vacht zorgt ervoor dat het diertje deze temperaturen kan overleven. Door een zandbad te nemen houdt de chinchilla zijn vacht mooi en schoon. Zijn mooie vacht is ook de ondergang geweest voor dit dier in het wild. Door de goede isolerende werking wordt zijn vacht ook gebruikt voor kleding. Hierdoor wordt de chinchilla bejaagd met als gevolg dat men vermoedt dat het dier in het wild heel zeldzaam is geworden of zelfs helemaal niet meer voorkomt. Maar het geluk wil dat de Inca’s, de inheemse bevolking, dit dier al duizenden jaren fokt voor zijn pels. Hierdoor is dit dier niet geheel uitgestorven. Herintroductieprogramma’s voor dit dier zijn heel moeizaam. Omdat het dier door stropers nog steeds bejaagd wordt is het uitzetten van de chinchilla heel moeilijk.