Rogers Online Zoo

Kalkoengier

Kalkoengier

Kalkoengier

Nederlandse naam: Kalkoen- of roodkoopgier
Deutsche name: Truthahngeier
English name: Turkey Vulture
Latijnse naam: Cathartes aura

Biotoop: graslanden, bossen en stedelijke gebieden, akkerland en savannes

Land van herkomst: Noord-, Midden- en Zuid-Amerika

Omschrijving:
De kalkoengier is een echte afvalopruimer. Dode dieren bestaan tot zijn dagelijkse menu. Van dode vissen tot aan aangereden wild en door andere dieren gedode prooien behoren tot zijn menu. Gieren zijn dan ook hele sterke dieren met hele sterke darmen. Want zelfs rottend vlees kunnen deze dieren in hun darmgestel verteren. Gieren zoeken al zwevend in de lucht naar kadavers (dode dieren). Door hun spanwijdte van 140-180 cm kunnen deze dieren uren zweven op de thermiek (opstijgende warme lucht). Het kost ze praktisch geen energie om dit te doen en ze kunnen dan ook kilometers ver komen om hun voedsel te vinden. Door in groepen naar voedsel te zoeken is de kans groot dat er wat gevonden wordt. Wat de kalkoengier zo bijzonder maakt is dat hij een sterk reukvermogen heeft.  Hierdoor is de kalkoengier in staat om in bossen zijn voedsel te vinden door eenvoudig zijn neus achterna te vliegen. Kalkoengieren eten ook fruit en jagen op hagedissen en insecten. Dit is een goede aanvulling op hun dieet. Door hun sociale karakter accepteren ze soortgenoten in hun nabijheid. Ze broeden niet ver van elkaar en leven zelfs gemoedelijk samen met zwarte gieren. Hun nesten maken ze in boomholtes of rotsspleten. Een eenvoudig nest van bij elkaar gezochte takken is de basis. Met behulp van hun uitwerpselen (poep) verstevigen ze dit nest. Een kalkoengier vrouwtje legt één tot drie eieren die door beide ouders wordt bebroed. Kalkoengieren zie je geregeld met zijn vleugels wijd open staan. Dit heeft meerdere redenen. Op deze manier kan de vogel zichzelf opwaren in de zon. Het droogt zijn veren maar door de warmte van de zon doodt het ook bacteriën in zijn verenkleed. Zijn rode kale kop is kaal zodat hij gemakkelijk zijn kop in een kadaver kan steken zonder dat zijn kopveren vies en bebloed raken. Ook poepen deze gieren over hun eigen poten. Door het verdampen van het vocht in hun mest koelen de bloedvaten in hun poten af. Het heeft dus een verkoelende werking. Maar tevens is het een zeer goede zonnebrandcrème om verbranding van hun onbevederde poten te voorkomen.